ไอแซก นิวตัน
(Isaac Newton)

ชื่อหนังสือ:      Isaac Newton
                      ไอแซก นิวตัน
ผู้เขียน:           James Gleick
ผู้แปล:            สฤณี อาชวานันทกุล
หมวด:            ชีวประวัติ/ ประวัติศาสตร์/ คณิตศาสตร์/ วิทยาศาสตร์
ISBN:            978-616-93076-1-7
จำนวนหน้า:    304 หน้า
ราคา:             360 บาท

เนื้อเรื่องย่อ:
ทันทีที่เอ่ยชื่อ “ไอแซก นิวตัน” หลายคนคงนึกภาพลูกแอปเปิลหล่นใส่หัวชายที่นั่งเหม่ออยู่ใต้ต้นแอปเปิล หรือไม่ก็นิ่วหน้าเมื่อความทรงจำเกี่ยวกับการสอบไล่เรื่องกลศาสตร์ แคลคูลัส และสมการแรงโน้มถ่วงทั้งหลายสมัยมัธยมเวียนวนกลับมาในหัว หากแม้นสำหรับวิศวกร นักดาราศาสตร์ และนักวิทยาศาสตร์แขนงอื่นทั้งหมด ชื่อของนิวตันย่อมสถิตชั่วนิรันดร์ในฐานะ “บิดาแห่งวิทยาศาสตร์สมัยใหม่”

ทว่าในหนังสือเล่มนี้ เจมส์ กลีก (James Gleick) ฉายภาพอย่างแจ่มชัดว่า การค้นพบของนิวตันมิได้เกิดจากการ ‘ปิ๊งแวบ’ แบบปัจจุบันทันด่วนดังที่ภาพลูกแอปเปิลตกชี้ชวนให้เราคิด หากแต่เป็นส่วนผสมระหว่างพรสวรรค์กับพรแสวง อัจฉริยภาพและความวิริยะอุตสาหะอันยาวนานและไม่เคยหยุดนิ่งตราบวันตาย ส่วนสมญา “บิดาแห่งวิทยาศาสตร์สมัยใหม่” นั้นก็กลบเกลื่อนลักษณะ ‘ไม่เป็นวิทยาศาสตร์’ (ในความหมายสมัยใหม่ที่เราใช้) ของนิวตันในหลายแง่มุม ตั้งแต่การเป็นนักเล่นแร่แปรธาตุตัวยง การเป็นผู้ศรัทธาในศาสนาคริสต์อย่างแรงกล้า ทว่ามีความคิดที่ถูกมองว่านอกรีตและดังนั้นเขาจึงต้องปิดบัง ไปจนถึงความสนใจในไสยศาสตร์ และการลุแก่อำนาจจนโทสจริตเข้าครอบงำ

เป็นเรื่องน่าอัศจรรย์ที่มันสมองของคนสันโดษหนึ่งคน ชายผู้แทบไม่เดินทางไปไหนเลย จะมีจินตนาการทางวิทยาศาสตร์อย่างไร้ขอบเขต นิวตันมองเห็นสิ่งที่คนอื่นมองไม่เห็น มองเห็นพลวัตทั้งมหภาคในระยะทางไกลโพ้นจากพื้นผิวโลก และจุลภาคขนาดเล็กกว่าตาเห็น เขาไม่เพียงแต่ค้นพบกฎธรรมชาติอันเป็นสากล แต่ยังประดิษฐ์เครื่องมือหลายชิ้นสำหรับการค้นหาความลับของธรรมชาติ ทั้งเครื่องมือนามธรรมอย่างแคลคูลัส และเครื่องมือรูปธรรมอย่างกล้องโทรทรรศน์แบบสะท้อนแสง

นิวตันเปิดประตูสู่โลกใหม่ให้กับเรา ทว่าตัวเขาเองมิได้ก้าวเท้าข้ามมา เขาเป็นทั้งนักวิทยาศาสตร์และพ่อมด ผู้เลื่อมใสในศาสนาและนักคิดนอกรีต เป็นมนุษย์ปุถุชน และบางคราวก็เกรี้ยวปานอสูรร้าย

ความน่าสนใจ:
นอกจากการบอกเล่าถึงประวัติและความเป็นอัจฉริยะของไอแซก นิวตันแล้ว หนังสือเล่มนี้ยังชี้ให้เห็นถึงความโดดเด่นเหนือยุคสมัยของนิวตัน ในแง่ของการยืนหยัดค้นหา พิสูจน์ความจริงในยุคสมัยที่ยังคงเชื่อถือในโชคลาง เวทมนตร์ พ่อมดและศาสตร์มืด ข้อค้นพบต่างๆ ของนิวตันจึงทำให้ศาสตร์แห่งวิทย์เจิดจรัสขึ้นในยุคสมัยของเขา และทำให้เขาได้ชื่อว่าเป็นนักวิทยาศาสตร์คนแรกของโลก

Copyright © 2019. All rights reserved.